Smartphone Use of University Students: Patterns, Purposes, and Situations

Ataş A. H. , Çelik B.

Malaysian Online Journal of Educational Technology (MOJET), vol.7, no.2, pp.59-70, 2019 (Peer-Reviewed Journal)


Smartphone use is prevalent among university students in and out of instructional  settings. This study aimed to describe smartphone use of university students in a  developing country, focusing on the purposes, the patterns and the situations of  smartphone  use.  The  participants  of  this  study  were  842  university  students  studying  in  101  different  universities.  A  cross‐sectional  survey  method  was  employed in the study. Regarding use patterns, the majority of university students  have been using their smartphones for about 3 years, mostly at nights and/or in  the evenings, and approximately 5 hours a day. Also, they connect to the Internet  about 4 hours via their smartphones a day, and check their smartphones 28  times  a day on average. The results indicated that the most frequent smartphone use  purpose is texting and talking with someone, followed by checking social media  and  doing  Internet  search,  while  the  less  frequent  purpose  is  shopping.  Smartphones  are mostly  used  by  university  students  to  spend  free  time  when  bored, alone, and/or waiting for someone. Concerning the implications, the time  of sending should be carefully considered before sending course related emails or  lecture  notes.  The  most  essential  or  important  information,  reminder  or  notification  should  be  sent  in  the  evenings  and/or  at  nights.  The  messages  or  course related information should be sent in small chunks. Moreover,  the daily  routine of the students should be followed in order to benefit from smartphones  for  learning  purposes.  As  students  use  their  smartphones  during  lectures,  and  they will continue using them, effective ways to integrate them into learning must  be found.